1000 tv uitzendingen

Church Life Interview i.v.m. de 1000 afleveringen van Hour of Power die ik heb gepresenteerd.

Juli 2018

H O U R  O F  P O WE R  V I E R T
D U I Z E N D S T E  U I T Z E N D I NG

Je bent geliefd
| TEKST ESTHER VAN HELDEN |

    
| DS. ROBERT HAROLD SCHULLER

Bijna twintig jaar geleden, op eerste paasdag 4 april 1999, zond Hour of Power voor het eerst uit op RTL5.
Jan van den Bosch, voorzitter en presentator van Hour of Power herinnert zich nog goed het moment dat daaraan voorafging. Van den Bosch: “Ik werd wakker gebeld om drie uur ‘s nachts door ds. Robert Harold Schuller, de oprichter van Hour of Power in Amerika. Hij vertelde mij met klem dat Hour of Power ook op de Nederlandse televisie moest komen. Zijn wens werd versterkt door de warme band die hij met Nederland had door zijn Hollandse wortels.’’ Niet lang daarna was de eerste uitzending een feit.

We blikken met Jan van den Bosch terug.
Jan: Ik leerde ds. Robert Harold Schuller kennen doordat ik bij de bekende oorlogsheldin, Corrie ten Boom, logeerde. Zij ging op zondag naar de kerk van Schuller. Ik had nog nooit van hem gehoord! Maar na de dienst sprak ik hem aan, ik vond dat hij te weinig over Jezus sprak. Ik vroeg hem: Are you afraid to talk about Jesus? Hij vond mij een echte Hollander, omdat ik zo direct was. Maar ik kwam er al snel achter dat hij óók een echte Hollander was! Een typisch Nederlandse uitspraak die hij regelmatig deed, was, ‘dat mag ook wel in de krant’. Er ontstond een vriendschap en als ik in Amerika was, bezocht ik hem en de kerk altijd. Ik was een grote, oprechte bewonderaar van hem. Om zijn retoriek, zijn menselijke aanpak, zijn psychologisch inzicht. Maar vooral om de manier waarop hij zijn kijkers wist te bereiken via het medium televisie. Tja, en als een Schuller je wat vraagt, dan kun je geen nee zeggen. Dus nadat hij me gebeld had, ben ik een zoektocht begonnen en heeft RTL, op een wonderlijke manier, ‘ja’ gezegd en mochten we gaan uitzenden. God opende een deur! Op 4 april 1999 was de eerste uitzending van Hour of Power in Nederland.


| JAN VAN DE N BOSCH, VOORZITTER EN PRESENTATOR VAN HOUR OF POWER

Ging het gelijk goed met Hour of Power Nederland?
We moesten wel opbouwen natuurlijk, het was hard werken. Maar we hadden een erg mooi tijdstip, van 09.00 – 10.00 uur en er was direct een mooie respons. Bovendien kwam ds. Schuller een paar keer op tournee naar Nederland, dat hielp ook. Zelf begon ik met, zoals we dat noemen, de ‘Dutch touch’; een Nederlands interview. Omdat er in Amerika veel reclame in de uitzending zat, hebben we op die manier Hour of Power een Nederlands tintje gegeven.

Waarom wilde ds. Schuller Hour of Power zo graag in Nederland uitzenden? 
Hij was van Nederlandse afkomst. Zijn vrouw, Arvella de Haan, ook. Het was het geboorteland van zijn ouders en zijn schoonouders. Als hij naar Nederland kwam, begroette hij het publiek in het Nederlands. Er was een echte connectie. Hij heeft altijd een enorme voorliefde gehad voor Nederland.

Was die liefde van het Nederlandse publiek richting ds. Schuller wederzijds?
Zeker! Toen we de uitzendingen met hem als predikant begonnen, kwam er iets anders op de Nederlandse televisie dan de mensen gewend waren. Je had wat geregistreerde kerkdiensten, maar die waren allemaal vrij traditioneel. Hour of Power had een blijde boodschap! En wat ds. Schuller erg typeerde; hij ging voor kwaliteit. De allerbeste kwaliteit! Dat zag je overal in terug;
in de kerk, maar ook in het koor, in zijn preken en in de gasten die hij interviewde. Allerlei verschillende soorten mensen voelden zich door hem aangesproken. Ik ook; ik luisterde
ademloos naar hem. Als ds. Schuller uit de Bijbel las was dat al een preek op zich. Hij was zo’n begaafde spreker. Hij wist de boodschap over te brengen via beeld en geluid. Niet iedereen kan
dat, dat is een kunst.

Wanneer begon je te merken dat Hour of Power impact had op de Nederlandse kijker?
Dat duurde even. In eerste instantie was er vanuit de kerken nogal protest. Ze hadden geen goed beeld van zo’n ‘lichtvoetige dominee’. Maar: ‘If you can’t beat them, join them’. Toen ben ik met hen om de tafel gaan zitten. Veel dominees waren bang dat mensen door Hour of Power niet meer naar de kerk zouden gaan. Maar dat was helemáál niet de insteek van ds. Schuller. Hij wilde juist mensen náár de kerk krijgen. Ik weet nog precies wat hij zei. ‘Ik sta op het marktplein en in de verte zie ik de deuren van de kerk die openstaan. Daar wijs ik naartoe, dat is mijn taak.’ Dat vonden ze heel mooi. En later had hij ze om toen ze zijn preken hoorden. Zo langzamerhand merkten we dat we meer donateurs kregen en lieten mensen steeds meer weten hoeveel prijs
ze stelden op het programma.

    
| BOBBY SCHULLER

Is met Bobby Schuller ook de kern van Hour of Power veranderd?
Ja, de kern is anders. Het grootste thema van ds. Schuller was het ‘possibily thinking’, met andere woorden: alles is mogelijk voor wie gelooft. Dat was echt zijn uitgangspunt. Bobby heeft
zijn eigen thema’s, zoals bijvoorbeeld ‘Je bent geliefd’. Daar waar Robert Harold meer aan de oppervlakte bleef, zijn de preken van Bobby dieper in de Bijbel verankerd. Beiden zijn natuurtalenten, maar ook beiden heel verschillend.

Heeft Hour of Power ook dieptepunten gekend?
Absoluut. Hour of Power heeft een moeilijke tijd gehad. Dat was bijvoorbeeld toen zijn kinderen de bediening overnamen. De diensten sloegen niet aan. De nieuwe muziek sloeg niet aan. De preken kwamen niet over. Hour of Power veranderde zodanig dat de kijkers zich niet meer herkenden in het programma. Dat had grote consequenties en heeft uiteindelijk geleid tot de ondergang van de Crystal Cathedral. De kleinzoon van Bobby Schuller was inmiddels met zijn eigen jongerenkerk begonnen. Zijn preken waren enthousiast en bemoedigend. Wij hebben hem toen naar Nederland uitgenodigd en hier een aantal preken opgenomen die in Nederland hebben uitgezonden. Dat is de aanleiding geweest voor Bobby Schuller om zich weer in te gaan zetten voor de Crystal Cathedral. En daarmee werd de bediening van Hour of Power gered. Ik heb dat als een zeer moeilijke tijd ervaren, maar ook als een uitdaging.

En wat zou je een hoogtepunt noemen?
Ik weet nog goed dat ik Premier Balkenende interviewde. Dat was in het Catshuis, net geopend, ik was de eerste bezoeker. Hij deed toen de uitspraak ‘Zonder geloof kan ik niet functioneren.’ De week na de uitzending werden daar Kamervragen over gesteld. Hoe kon iemand als de minister-president zeggen dat je zonder geloof niet kunt functioneren? Hij is daar overigens heel goed mee omgegaan, maar dat was een spraakmakend moment. Zo zijn er best een aantal hoogtepunten in de uitzending geweest. In elk interview zoek ik naar iets bijzonders. En vaak vind ik dat ook, God gaat met iedereen Zijn eigen, bijzondere weg. Ik vind het mooi als de kijker zich kan herkennen in een verhaal. Meer dan eens heb ik zelf met tranen op de bank gezeten. Ik denk aan de mensen die de meest ellendige dingen hebben meegemaakt en door diepe, diepe dalen zijn gegaan. Ik mag naar ze luisteren en horen hoe ze tóch kracht van God hebben gekregen. Dat raakt mij.

Deze vraag stel je vaak aan je gasten, nu vragen wij hem jou: wat is je favoriete Bijbeltekst?
Johannes 3:16. Daar zit zoveel rijkdom in! God heeft deze wereld lief, daarvoor gaf Hij Zijn eigen zoon. We hoeven niet als verlorenen te leven. Dat vind ik machtig mooi.

Wat hoop je voor de toekomst van Hour of Power? 
Mijn hoop is dat we nog heel lang mogen uitzenden. Hour of Power Amerika gaat naar een nieuwe locatie; dat is een nieuwe uitdaging en een nieuwe kans. Ik hoop
dat we verder groeien en bloeien en van betekenis mogen zijn. Hoe dan ook, waar dan ook. God belooft ons een hoopvolle toekomst. Ik zie dat God aan het roer staat en wij mogen meevaren. Hoe mooi is het, dat we de hoopvolle boodschap – dat wij een geliefd kind van God zijn – mogen uitdragen? Ik zie dat dat een enorme zegen is geweest en geloof dat het ook in de toekomst zo zal zijn.

Over Hour of Power
Hour of Power begon jaren geleden als drive-in kerk in Amerika, een initiatief van ds. Robert Harold Schuller (1926 – 2015). Vandaag de dag heeft kleinzoon Bobby Schuller het stokje overgenomen en worden veel mensen over de wereld bemoedigd door de boodschap van Gods liefde die Hour of Power wekelijks uitzendt. In de afgelopen jaren ontving Jan van den Bosch talloze gasten. Zij vertelden hun geloofsverhaal op zijn inmiddels fameuze gele bank.

Hour of Power zendt elke zondag uit om 08.00 en 09.00 uur op RTL5 en om 17.00 uur op Family7. De uitzendingen zijn terug te kijken via WWW.HOUROFPOWER.NL